Hvorfor Ed Reed var hver NFL-quarterbacks verste mareritt

2022-12-22 14:09:02 by Lora Grem   amfoot nfl superbowl

Fotball 101 er Joe Posnanskis rangering av de 101 beste fotballspillerne i profffotballhistorien. Esquire publiserer Topp 12 mens Joe teller ned til nr. 1. For komplett arkiv og mer skriving fra Joe om sportsverdenen og utover, du kan abonner på hans Joe Blogs Substack-nyhetsbrev på joeposnanski.com .


Kanskje dette er den beste måten å oppsummere vidunderet til Ed Reed: I 2004, da han møtte Cleveland Browns, satte han en NFL-rekord ved å strekke seg ned, plukke av en avvist Jeff Garcia-pasning og returnere den 106 yards for et touchdown. Det er en av de morsomste og mest latterlige tingene i den matematiske verdenen at NFL teller end zone-yards når man snakker om kickoff og punt- og interception-retur. Men jeg elsker det.

'Jeg så det virkelig hele veien,' sa Reed. Han snakket om avlyttingen og det åpne rommet foran ham etter at han klarte det ... men han kunne ha snakket om hele karrieren. Ingen så feltet som Ed Reed. Men vi kommer tilbake til det.

Vi er fortsatt ikke ferdige med den rekordstore avlyttingshistorien.

Fire år senere, i 2008, spilte Reed and the Ravens hjemme mot Philadelphia Eagles. Reed snappet opp Eagles-starteren, Donovan McNabb, tidlig i kampen. Da spillet gikk ut av hånden, satte Eagles inn backup Kevin Kolb. Og Reed kjente gleden bølge gjennom ham.

'Du kan si at antennene våre gikk opp,' sa han.

I fjerde kvartal flyttet Eagles ballen til Baltimore-fireren. Og så prøvde Kolb å koble til med en mottaker bak i målsonen, men pasningen hans var lat og Ed Reed gikk foran og plukket den av. Så løp han ut av målsonen, og Kolb møtte ham på 20-yardlinjen. Reed, som var en elektrifiserende punt-retur da Ravens virkelig trengte ham, skar seg inn og brøt seg løs.

Brian Westbrook hadde ham på 30-yardlinjen, men Reed stoppet og startet opp igjen, og satte Westbrook ut av balanse og spurtet forbi. Den offensive linjemannen Todd Herremans så ut til å nærme seg Reed på 50-tallet, og han dukket etter føttene, men Reed løp fra ham. Tight-end Brent Celek jaget Reed ned på 23 eller så, men Reed kuttet til venstre og Celek følte seg hjelpeløs i bakken.

Det etterlot bare Reed og tight-end L.J. Smith – og de to danset de siste 20 yardene, med Reed som holdt seg like utenfor rekkevidde mens han jogget inn i målsonen.

Det var en 107-yard avskjæringsretur. Han hadde slått sin egen rekord med én meter.

Dette er fortsatt de lengste to avskjæringsavkastningene i NFLs historie. Og det er de nok alltid. Og hvis det er det eneste faktum du vet om Ed Reeds NFL-karriere, vel, det forstår ganske mye poenget. Ed Reed var den mest dynamiske sikkerheten spillet noen gang har kjent. Hele karrieren hans var som ett gigantisk storskuespill.

  nfl jan 04 afc wild card ravner ved delfiner Reed returnerte en avskjæring i en sluttspillkamp i 2009. Han snappet opp 64 pasninger i karrieren, sjuende gjennom tidene og flest i det 21. århundre.

Reeds evne til å gjøre store spill var akkurat grunnen til at Baltimore Ravens traftet ham ut av University of Miami i utgangspunktet. Det var tilsynelatende noen spørsmål om størrelsen og hastigheten og treffevnen hans.

Ravens senior visepresident Ozzie Newsome tenkte ikke på noe av det.

'Det som virkelig solgte meg på ham,' sa Newsome på draftdagen, 'er at hver gang du så Miamis forsvar og de trengte et spill for å bli gjort, gjorde Ed Reed det spillet.'

Jeg liker alltid når fotballfolk snakker på den måten. Den forteller deg at det er mysterier i spillet, ting som selv de smarteste fotballfolkene kanskje ikke helt forstår. Newsome kunne ikke helt forklare HVORFOR Ed Reed alltid laget stykket, og for det meste var han ikke engang så interessert i svaret. Kanskje han løp en 4,57 40-yard dash, men på banen virket han alltid rask nok til å slå ned pasningen, komme til quarterbacken eller returnere interceptionen for et touchdown. Kanskje han ikke klarte å benke en imponerende mengde vekt, men på banen virket det alltid som om han kjempet mot eller unngikk blokkeringen og taklet.

I Reeds tilfelle forteller tallene historien. Han snappet opp 64 pasninger i karrieren, syvende gjennom tidene og flest i det 21. århundre. Han har 1590 avskjæringsreturyards, de fleste i NFLs historie. Han har scoret touchdowns på interceptions, på punt-retur, på en strip-sekk og fumble-retur og på en vanlig gammel fumble-retur. Han registrerte også en sikkerhet.

Han studerte som om han var lagets quarterback.

Han var fyren hver quarterback fikk søkelyset på i forberedelsene deres. NFL Films plukket opp folk på sidelinjen hele tiden mens de snakket om Reed.

'Jeg vil at du skal holde øye med Ed Reed i dag,' sa Tom Brady.

'Ser du Ed komme over?' sa Chad Ochocinco til quarterbacken sin, Carson Palmer.

'Du må være klar over Ed Reed,' advarte Cowboys mottaker-trener Ray Sherman Tony Romo.

Så hvordan gjorde Reed det? Vel, for det første forberedte han ganske enkelt alle. Han brukte utallige timer på å studere film. I en sport bygget på forberedelse sier lagkameratene at Reed skilte seg ut. Han studerte som om han var lagets quarterback.

Da hadde han rett og slett et instinkt for øyeblikket. 'Han kan ha løpt 40 på 4,57,' skrev fotballhistoriker Bryan Frye, 'men han spilte på 4,2.'

Og han hadde tro. Dette var bokstavelig talt sant - religiøs tro har vært en stor del av livet hans, og han pleide å lese The Athlete's Prayer før hver kamp:

Herre, vennligst tøm hodet mitt for alle distraksjoner,

Og mitt hjerte av byrder kan jeg bære,

Så jeg kan gjøre mitt beste,

Å vite at du alltid vil være der.

Vennligst løft meg opp før øyeblikket,

Så gjennom dine øyne kan jeg se,

Og ha en klarere forståelse,

Mens spillet utspiller seg foran meg.

Med stort mot vil jeg møte denne utfordringen,

Som du vil at jeg skal,

Men hold meg ydmyk og minn meg på

At min styrke kommer fra å kjenne deg.

Så når alle øyne er på meg,

På slutten av dette spillet,

Jeg vil vende deres øyne tilbake til deg, Herre,

Og til ære for ditt navn.

Amen.

Men han hadde også fullstendig tro på seg selv og forberedelsene og evnen til å gjøre en forskjell i spillet. Det er derfor han gjorde så mange store skuespill. Det er derfor han returnerte to interceptions 106 og 107 yards. Han forlot endesonen vel vitende om at det ville gå bra.