Arsenals store, ufattelige forbannelse – og meg selv

2023-01-23 19:27:02 by Lora Grem   london, england 22. januar Arsenal-fans feirer det tredje målet under Premier League-kampen mellom Arsenal FC og Manchester United på Emirates stadion den 22. januar 2023 i London, England foto av Stuart Macfarlanearsenal FC via getty images

Da Arsenal gikk under 1-0 i det 17. minutt på grunn av et dødelig spill fra Manchester United-spissen Marcus Rashford, trodde jeg at trøya min kunne være forbannet. Jeg hadde motstått å kjøpe en hjemmedrakt gjennom hele denne Premier League-sesongen 2022-23, selv da Arsenal gikk inn i Verdensmesterskap pause på toppen av ligaen. Selv når de fortsatte å vinne etter at turneringen var ferdig og den europeiske klubbsesongen ble gjenopptatt, gjorde jeg motstand. Faktisk har jeg ikke hatt en ny trøye – det er et par retronummer i skapet – siden de ikoniske hvitstripete ermene fra 2008-09, da jeg fikk en langermet #4 med 'FABREGAS' plastret over tilbake ved skuldrene.

Det var Cesc Fabregas, den sentrale midtbanespilleren Arsenal lokket fra Barcelonas berømte La Masia-akademi som tenåring for å bli omdreiningspunktet på midtbanen deres i åtte år til han returnerte til Catalunya. Han var den første av mange absurd talentfulle spillere som trakk i trøya og fikk meg til å tro, men de som kom etter – Mesut Özil og Alexis Sanchez og Robin van Persie og Jack Wilshere – klarte aldri skapet. Etter hvert som Arsenal jevnt og trutt gled vekk fra toppen, sluttet jeg å tro i det hele tatt. Det var ikke før i forrige uke at jeg bestilte et helt nytt, motorrødt kragenummer, et Adidas-mesterverk, med «ØDEGAARD ​​- 8» der Fabregas en gang hadde vært. Martin Ødegaard er den nye midtbanemaestroen og kapteinen, den som trekker i trådene, og selv i min begeistring mens jeg pakket ut den transatlantiske pakken, kunne jeg ikke la være å lure på om Arsenals brølende start på sesongen ville bli ugjort nå som jeg hadde tilbudt denne trosgesten.

Tiden siden jeg begynte å se mye Premier League-fotball var høsten som fulgte etter verdensmesterskapet i 2006. Siden den gang har fandom straffet Arsenal-lojalister som våget å tro. Beslutningen om å bruke tre tall på en trøye etter så mange år hvor Arsenal smigret for å lure med vakker, intrikat, verdslig, til slutt skjør fotball, hadde en svært irrasjonell vekt. Jeg har møtt Yankee-fans som sender en nykommer ut av rommet hvis ankomsten ser ut til å ha tråkket lagets formuer på TV. Jeg kjenner mange fans som fysisk ikke kan – eller på annen måte nekte å – se noen av spillerne deres ta en straff. Og all psykomystikken til fotballfandom så ut til å bli bekreftet igjen i det 17. minutt på Emirates Stadium i London, da Arsenal var vertskap for det fordømte United – laget som sammen med Chelsea hadde forårsaket så mye av smerten i mine formative år som fanatiker. Dette er et veldig annerledes United-lag, mot begynnelsen av en lovende gjenoppbygging etter år i villmarken akkurat som Arsenal, men klubbmerket lyser fortsatt truende på brystet deres. Og så, i det 24. minutt, utlignet et produkt av Arsenals akademi, Eddie Nketiah – en ung mann som representerer så mye av det Arsenal har gjort riktig de siste årene etter mange flere dårlige ledelser. Innen 94 og et halvt minutt var borte, hadde Arsenal vunnet for igjen å gå fem poeng foran i toppen av ligaen.

  london, england 22. januar eddie nketiah fra arsenal feirer vinnermålet under premier league-kampen mellom arsenal fc og manchester united på emirates stadion 22. januar 2023 i london, Storbritannia foto av mark leechoffsideoffside via getty images Eddie Nketiah, et produkt fra Arsenals akademi som nå bærer Thierry Henrys berømte #14, scoret to ganger for å sende Manchester United til tap.

De setter tempoet selv for Manchester City, de flerårige og forsvarende mesterne i ligaen støttet av trener Pep Guardiolas geni og de ubegrensede ressursene til et petrostatisk investeringsfond. Gjenopptakelsen av Premier League etter verdensmesterskapet ble regnet som et oppgjør mellom mesteren og hans elev: Arsenal-manager Mikel Arteta jobbet som assistent for Guardiola i City i tre sesonger og bytte, den eneste jobben han hadde mellom å spille for Arsenal og coaching det. Med sine 40 år er han den yngste hovedtreneren i ligaen som leder det yngste laget, og de har beseiret nesten alle som har krysset deres vei.

De har spilt 19, vunnet 16, uavgjort to, tapt en gang. De har slått Liverpool, Chelsea og deres forhatte lokale rivaler, Tottenham Hotspur, hjemme og borte. Deres eneste tap kom mot det samme United-laget på Old Trafford, festningen i Manchester, og på et par andre punkter søndag så det ut til at hovedtrener Erik ten Hags raske kontringsplaner igjen ville føre til Arsenal, besittelsesherrene og territorium, nok problemer til å stoppe dem kort. The Gunners gikk foran gjennom et giftig angrep fra 25 yards fra Bukayo Saka, en annen akademigutt som setter hele kontinentet i brann 21 år gammel. Så utlignet United igjen etter en sjelden feil fra Arsenal-keeper Aaron Ramsdale. Og så stakk Nketiah et bein ut for å avverge et sprettende Ødegaard-skudd i nettet rett ved døden. Arsenal 3, Manchester United 2. «VI. ER. TOPPEN I LIGAEN!' gikk hjemmefansens sang for femtende gang denne sesongen.

Det er en slags svimmel ydmykhet i Arsenal-fanbasen i disse dager, en kontingent som så lenge var definert av uenighet og søskenfiendtlighet. År etter år kom Arsenal til kort og rivaliserende fans ville overøse Gooners med latterliggjøring. Etter en stund begynte supporterne å omdirigere ydmykelsen og frustrasjonen mot hverandre, og blåste opp mot klubbledelsen og deres andre fans på YouTube-kanaler. Snart nok fikk klubben kallenavnet 'Banter FC', ettersom den ble kjent for skadefreudianske innholdet den serverte sine fiender like mye som sin fotballevne. Det slo til igjen selv forrige sesong, da Arsenal klarte å opp og opp, men likevel kom til kort til de forhatte rivalene, Tottenham, som sikret seg den fjerde og siste Champions League-plassen etter at Arsenal blåste den – midt i noen viktige skader – i hjemmet. tøye ut. De fire beste engelske lagene hver sesong tjener penger og prestisje ved å spille i Europas super-sluttspill året etter, og Arsenal har endt utenfor disse plasseringene siden 2017. Det er en gang utenkelig posisjon for en klubb som hadde en invitasjon til europeisk fotball. mest eksklusive klubben i 17 strake sesonger.

  london, england 22. januar william saliba feirer det tredje målet med Arsenal-fansen under Premier League-kampen mellom Arsenal FC og Manchester United på Emirates stadion den 22. januar 2023 i London, England foto av Stuart Macfarlanearsenal FC via Getty images William Saliba er en av Arsenals mest imponerende unge signeringer, men lagets symbiose med fansen er den virkelige fremtredende egenskapen denne sesongen.

Det var dagene til Arsene Wenger, den professorale franskmannen som ledet klubben til tre ligatitler rundt det nye årtusenet. Han revolusjonerte det engelske spillet da han ankom i 1996 som en relativt ukjent, men med årene utviklet spillet seg bort fra ham og han mistet grepet om en plass på toppen av tabellen. Slutten på hans regjeringstid var begynnelsen på en periode med hes og usivil uro for klubben, hvor deres stadion ble en gryte som kokte hjemmelaget i stedet for motstanden. I Wengers siste sesong sluttet jeg å se helt ettersom resultatene ble noe verre enn skuffende: de var forutsigbare. Den neste manageren, Unai Emery, fanget aldri fantasien eller engasjementet til en fanbase som allerede klør etter opprør. Han var en rask løsning som mange av spillerne Arsenal rekrutterte i andre halvdel av 20-årene, et forsøk på å klatre tilbake til Champions League gjennom et sidevindu som sto på gløtt. Så også var klubbens beslutning om å gå ombord på Super League-forslaget i 2021, et middel for å få dem inn i en ny pseudo-Champions League uten å tjene det. Trikset mislyktes, en katastrofe for det amerikanske eierskapet - Stan Kroenke eier også Los Angeles Rams sammen med en rekke Colorado-franchiser - som har gått et stykke mot å reparere gjerder siden.

Denne nye gruppen ønsker å gjøre navnene sine i verden, og de gjør det i magnetisk stil. Ved halvveis av sesongen har Arsenal 50 poeng. De er i gang med å matche Manchester City-laget fra 2017-18 som under Guardiola omskrev reglene for hva som var mulig på en måte som bare kan sammenlignes med Arsenal-laget fra 2003-04 - det som aldri tapte en kamp. De var 'The Invincibles', og ingen Arsenal-lag mellom den og denne har hatt den rette kombinasjonen av stil og stål. Selv de beste Arsenal-lagene i den perioden, som de fascinerende en-og-to-berørings-maestroene fra 2007-08, ble ugjort med noen (grusomme) skader og den psykologiske kollapsen som fulgte.

Arsenal virket nær Manchester United og Chelsea på den tiden, men i ettertid klamret de seg alltid til frakkene sine. Etter Invincibles-sesongen gikk Arsenal til Champions League-finalen i 2006 og tapte mot Barcelona i Paris. Og så brøt det teamet opp, og styrken deres – både fysisk og psykisk – ble aldri erstattet. Didier Drogba og Chelsea ville mobbe de glatte pass-and-movers. Disse United-lagene ville vanligvis på en eller annen måte finne forkant. På et tidspunkt begynte jeg å tenke at beslutningen min om å bli med mot slutten av 2006 – etter Invincibles, etter oppkjøringen til Champions League-finalen – hadde skapt en slags undergang for laget og for meg. Tidene til Thierry Henry og Patrick Vieira var så langt unna at det nesten føltes som om de hadde representert en annen klubb. De hadde spilt på Highbury, Arsenals hjem siden 1913, men siden 2006 hadde dette nye antrekket spilt på Emirates Stadium, et helt nytt, toppmoderne anlegg som føltes tomt til sammenligning. Jeg begynte å tvile på at den noen gang ville bli fylt med håp og historie slik forgjengeren en gang var. Og så kom denne magiske sesongen.

  london, england 22. januar l bukayo saka feirer scoringen av det andre arsenalmålet med r gabriel under premier league-kampen mellom Arsenal FC og Manchester United på Emirates stadion den 22. januar 2023 i London, England foto av stuart macfarlanearsenal fc via getty Dette unge laget spiller med utrolig engasjement og intensitet.

For mange Arsenal-fans var den omfattende 2-0-seieren borte mot Tottenham forrige uke et vendepunkt etter år hvor Spurs var Nord-London-klubben på vei oppover, inkludert forrige sesong da de tok den siste Champions League-plassen fra Arsenal med et løp. av resultater som inkluderte en seier i en head-to-head på Tottenham Hotspur Stadium. Det er alltid viktigst for London-oppdrettede Arsenal-fans å slå den gamle fienden nedover veien. Men for meg, og jeg tror en viss generasjon amerikanske Arsenal-fans, er United, sammen med Chelsea, den sanne fienden fremfor alt. Arsenal-Manchester United var den store Premier League-kampen i de første årene av dette nye årtusenet, men for de av oss som ble med senere på 2000-tallet, var det et evigvarende utstillingsvindu for Arsenals mangler, en påminnelse om at mental styrke og smart kunnskap- hvordan var like viktige som silkeaktige ferdigheter. Vi hadde ikke lenger en Patrick Vieira til å gå i krig med deres Roy Keane. Han føltes mindre som et minne enn temaet for en dokumentar jeg hadde sett.

Så ja, da United gikk foran, hadde jeg den synkende følelsen. De fortjente ikke ledelsen, men de hadde ikke fortjent å slå oss tidligere i sesongen heller, og jeg lærte for lenge siden som Arsenal-fan at «fortjener» ikke har noe med det å gjøre. Og likevel følte jeg på en eller annen måte også en slags ro som Gooners bare nylig har begynt å gjenkjenne, et livlig håp som har erstattet ljå-angsten fra tidligere år. Når laget går bakpå hjemme nå, er ikke lenger stadions svar hyl av indignasjon mens undergang dekker tribunen. Det er tro, alltid. Det er oppmuntring, ros til og med, en vakker symbiose mellom de unge mennene på banen og supporterne på tribunen. Kanskje det er herligheten av å ha alle sammen igjen etter år med pandemier og tomme stadioner, en solfylt følelse av at vi alle er heldige som er her på denne uventede turen, og vi burde nyte hvert minutt. Arsenal-guttene slo nettopp Manchester United igjen. Arsenal-guttene er i toppen av ligaen.

Det er ingen garantier fremover, da Newcastle United er det siste antrekket til å kjøpe seg inn i kampen, akkurat som Chelsea gjorde på 2000-tallet og Manchester City gjorde i tenårene. Akkurat nå befinner Chelsea og andre evige makter Liverpool seg fast i middelmådighet på midtbordet. I sin egen nye æra med amerikansk eierskap etter at Abramovich ble tvunget til å selge klubben, skyter Chelsea pengekanonen i alle retninger – inkludert til . (Liverpools amerikanske eiere er ute etter å selge klubben.) Arsenal må fortsatt spille mektige Manchester City to ganger i ligaen, sammen med 17 andre kamper hvor motstanderne vil slipe knivene i påvente av en fancy hodebunn. Men etter så mange år hvor hver kamp føltes som en risiko, en sjanse for ydmykelse, føles hver kamp nå som en mulighet og et privilegium. Det er vi som ler nå og ler av glede, selv når dommerne gir noen uforståelige avgjørelser og fotballkommentarene fortsetter og fortsetter om hvordan manageren oppfører seg på sidelinjen. De begynner å bli desperate og klarer ikke å tåle at Londons gamle makt er på vei opp igjen.

Før Kroenke tok over, var Arsenals styre et menasjeri av navn som Lady Nina Bracewell-Smith og Sir Chips Keswick, og klubbens problemer har i rettferdighet vært problemene til fotballaristokrater. De var alltid mot toppen av Storbritannias toppliga, og de har vunnet FA-cupen – verdens eldste knockout-turnering – fire ganger siden 2014. Kroenke og sønnen hans, Josh, har (endelig) overvåket en ombygging. De har valgt en topp ung manager og sportsdirektør og holdt seg til dem, og i løpet av de siste årene har de de har valgt rekruttert nye spillere godt. Men det er menigheten til Arsenals verden, fandomen, som har reagert på klubbens nye retning med en slik varme, den nærende gløden til stolte foreldre som ser på sine unge barn skinne så sterkt. Ingen vet risikoen ved å tillate deg selv å tro som en Arsenal-fan.

Det var fortsatt usagt i noen hjørner av fanbasen at vi virkelig var i et tittelløp inntil de siste ukene, en rekke kamper – og seire – som har gjort denne tingenes tilstand ubestridelig. Foreløpig vil snakk om varsler og forbannelser ta baksetet. Kjøp trøyen din eller ikke, men Arsenal er toppen av ligaen. Best tro det.

  Hodebilde av Jack Holmes Jack Holmes Senior stabsskribent

Jack Holmes er en senior stabsskribent ved LocoPort, hvor han dekker politikk og sport. Han er også vertskap for Useful Context, en videoserie.